Verena Bentele - Rasant, erfolgreich und sympathisch

Verena Bentele lächelt im Fernsehstudio kurz vor der Aufzeichnung der 'NDR Talk Show'.

Inklusion

Verena Bentele - Rasant, erfolgreich und sympathisch

Ein Ex-Biathlon-Star macht Karriere in der Politik. Nach einer merkenswerten Laufbahn als Sportlerin hat Verena Bentele im Januar 2014 eine neue Aufgabe übernommen. Sie ist neue Behindertenbeauftragte der Bundesregierung geworden.

Leben im Highspeed-Tempo

Sie spricht schnell, sie läuft schnell, und sie schießt schnell. Wer einmal mit Verena Bentele zu tun hat, ist leicht überrumpelt von der Geschwindigkeit, mit der sie ihren Alltag bewältigt – und von der Energie, die dahintersteckt.

Mit Anfang 30 kann sie bereits auf eine mehr als 15-jährige, extrem erfolgreiche Wintersportkarriere zurückblicken, die ihr unter anderem zwölf Goldmedaillen bei Paralympics und vier Weltmeister-Titel in den Disziplinen Langlauf und Biathlon eingebracht hat.

Innerhalb kürzester Zeit hat sie außerdem einen Senkrechtstart in der Politik hingelegt und wurde im Januar 2014 zur Behindertenbeauftragten der Bundesregierung berufen.

Verena Bentele wird 1982 in Lindau geboren. Sie wächst mit ihren beiden älteren Brüdern – einer davon ebenfalls blind, einer sehend – auf dem elterlichen Biobauernhof in der Nähe von Tettnang auf.

Die Eltern lassen ihren Kindern große Freiheiten: Verena darf ebenso wie ihre Geschwister selbst Fahrrad fahren, Rollschuh laufen und auf Bäume klettern.

Mit drei Jahren steht sie zum ersten Mal auf Alpinski und rutscht, den Stimmen der Eltern folgend, die Pisten herunter. Dass ihre Brüder oft schneller oder stärker sind, stachelt ihren Wettkampfgeist an.

Europameisterin mit 15

Zur Einschulung muss Verena Bentele zusammen mit ihrem Bruder Michael ins Internat der Blindenschule in Heiligenbronn im Schwarzwald wechseln. Die Trennung fällt Kindern wie Eltern schwer.

In der Schule lernt sie jedoch, noch selbstständiger zu werden – und lässt sich von ihren Lehrern motivieren, neue Sportarten auszuprobieren.

Die 15-jährige Verena Bentele vor einer Wand an der zahlreiche Medaillen hängen.

Schon mit 15 Jahren eine fleißige Medaillensammlerin

Mit sieben beginnt sie mit Judo, mit neun lernt sie reiten und mit zehn schließlich das Langlaufen. Von ihr selbst zunächst als "Tanten- und Oma-Sportart" verspottet, findet sie am Gleiten durch die Loipen schnell Gefallen, bald darauf kommt das Schießen dazu.

Nur fünf Jahre später ist sie Europameisterin, mit 16 gewinnt sie die erste Goldmedaille bei den Paralympics in Nagano.

Schwerer Unfall – Karriere-Ende?

Weltmeister- und Weltcuptitel folgen, bei den Paralympischen Spielen in Salt Lake City und Turin sammelt sie insgesamt sieben Medaillen. Doch bei den Deutschen Meisterschaften 2009 in Nesselwang reißt die Erfolgsserie jäh ab:

Wegen eines Missverständnisses zwischen ihr und ihrem Begleitläufer kommt Verena Bentele von der Strecke ab und stürzt in ein Bachbett. Sie erleidet unter anderem einen Kreuzbandriss und schwere Verletzungen an Leber und Niere.

Die fünffache Paralympics-Siegerin Verena Bentele und ihr Begleiter Thomas Friedrich beim Empfang Zuhause in Tettnang 2010.

Mit fünf Goldmedaillen kehrt Verena Bentele aus Vancouver zurück

Dazu kommen Zweifel, ob sie sich noch einmal auf einen neuen Begleitläufer einlassen will, ob sie die Angst vor einem erneuten Sturz überwinden kann.

Schließlich entscheidet sie sich weiterzumachen, weil sie ihre sportliche Karriere nicht mit einem Unfall enden lassen will. In Thomas Friedrich, der sechs Jahre Begleitläufer ihres Bruders gewesen war, findet sie einen neuen Partner für die Vorbereitung der Paralympics 2010 in Vancouver.

Zusammen überwinden sie nicht nur Benteles Angst, sondern feilen auch an ihrer Technik im klassischen Langlaufstil.

Friedrich will erreichen, dass beide möglichst synchron im Rhythmus seiner Kommandos laufen, damit sie eine bessere Einheit bilden. Sie trainieren auch, kleine Hindernisse wie Bodenwellen bewusst und aktiv mithilfe von Stockeinsätzen zu überwinden – eine schwierige Aufgabe für eine Blinde, die solche Situationen nicht voraussehen kann.

Selbstständig durchs Leben

Mit durchschlagendem Erfolg: In Vancouver fährt das Team allen davon und gewinnt fünf Goldmedaillen, Journalisten schreiben von den "Bentelympics", Verena Bentele ist damit eine der erfolgreichsten Wintersportlerinnen der Welt.

Zahlreiche Ehrungen wie Bambi, Weltbehindertensportlerin des Jahres und Laureus World Sports Award folgen.

2011 beendet Bentele ihre Wintersport-Karriere, schließt ihr Studium ab und macht sich als Referentin und Coach für Unternehmen selbstständig.

Die Wahlmünchnerin lebt allein in einer Zwei-Zimmer-Wohnung, in der sie selbst kocht, putzt und wäscht. Beim Anziehen und Wäsche sortieren hilft ihr ein kleines Scan-Gerät, das die Farbe eines Kleidungsstückes ansagt, auf das es gehalten wird.

An Computer und Handy nutzt sie die Sprachausgabe, an den Laptop kann sie auch eine sogenannte Braille-Zeile, die Text in der ertastbaren Blindenschrift anzeigt, anschließen. Mit dem Blindenstock ist sie in der ganzen Stadt alleine unterwegs.

Doch es gibt auch Helfer: Freundinnen unterstützen sie beim Kleider shoppen, zwei Assistenten begleiten Bentele abwechselnd zu beruflichen Terminen, und im Supermarkt spricht sie Angestellte oder auch andere Einkäufer an, wenn sie alleine nicht weiterkommt.

Einstieg in die Politik

Andrea Nahles gemeinsam mit Verena Bentele, die sie gerade vor der Presse als neue Behindertenbeauftragte der Bundesregierung vorstellt.

Seit 2014 ist Verena Bentele Behindertenbeauftragte der Bundesregierung

Über die Olympiabewerbung von München für 2018, bei der Bentele die Delegation der Stadt unterstützt, vertiefen sich die Kontakte in die Politik. Die Ex-Spitzensportlerin tritt in die SPD ein, absolviert Wahlkampfauftritte mit dem damaligen Münchner Oberbürgermeister Christian Ude bei der bayerischen Landtagswahl.

Sie nimmt an der Bundesversammlung teil, die Joachim Gauck zum Bundespräsidenten wählt und kandidiert selbst für den Münchner Stadtrat.

Im Januar 2014 bestellt Arbeitsministerin Andrea Nahles Verena Bentele zur neuen Behindertenbeauftragten der Bundesregierung, die Erste in diesem Amt, die selbst eine Behinderung hat.

In Berlin will sie sich vor allem für Inklusion, gerechte Teilhabe und den normalen Umgang mit behinderten Menschen einsetzen. Dass Kritiker ihr mangelnde Qualifikation und Erfahrung für die Position vorwerfen, ist für sie eine Herausforderung – die sie genauso wie im Sport annehmen will.

Timeline Verena Bentele:

Vom Spitzensport in die Politik: Stationen und Erfolge im Leben von Verena Bentele im Überblick

1982 Verena Bentele kommt in Lindau am Bodensee zur Welt. Sie ist von Geburt an blind.

1995 Verena Bentele wird Mitglied der paralympischen Nationalmannschaft.

1998 Bei den Paralympics in Nagano gewinnt sie eine Gold-, zwei Silber- und eine Bronze-Medaille.

2002 Paralympics in Salt Lake City: vier Goldmedaillen

2003 zweimal Gold, einmal Silber und einmal Bronze bei den Weltmeisterschaften in Baiersbronn

2009 Unfall bei den Deutschen Meisterschaften in Nesselwang. Verena Bentele erleidet einen Kreuzbandriss und schwere Verletzungen an Leber und Niere.

2010 Bentele holt fünf Goldmedaillen bei den Paralympics in Vancouver.

2011 Verena Bentele schließt ihr Studium mit der Note "sehr gut" ab und beschließt, ihre sportliche Karriere zu beenden. Sie beginnt als freiberufliche Personaltrainerin und -beraterin zu arbeiten, hält Vorträge vor Firmen. Zusätzlich engagiert sie sich für die Olympiabewerbung der Stadt München für 2018. Bentele wird Weltbehindertensportlerin und erhält den Laureus World Sports Award.

2012 Sie nimmt an der Bundesversammlung zur Wahl von Joachim Gauck zum Bundespräsidenten teil, tritt der SPD bei und unterstützt den SPD-Kandidaten Christian Ude im bayerischen Landtagswahlkampf.

2014 Verena Bentele wird zur neuen Behindertenbeauftragten der Bundesregierung bestellt und in den Münchner Stadtrat gewählt.

Autorin: Julia Groß

Weiterführende Infos

Stand: 27.10.2015, 10:31

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