Wissensfragen

Tipis, Zelte der Oglala-Lakota Indianer

Nordamerikanische Indianer

Wissensfragen

Von Uwe Leonhardt und Wolfgang Neumann-Bechstein

Warum wurden Indianer als Rothäute bezeichnet?

Die Hautfarbe der Ureinwohner Amerikas ist je nach ihrer Heimatregion eher gelblich bis braun. Den Namen "Rothaut" gaben ihnen im Laufe der Zeit die weißen Eroberer.

Denn die Indianer hatten die Angewohnheit, sich im Krieg Gesicht und teilweise auch den kompletten Körper rot anzumalen. Die Farbe Rot sollte dabei die kriegerische Absicht signalisieren. Außerdem sollte sie beim Gegner Angst verursachen, sie galt als furchterregend.

Die Körperbemalung diente allerdings auch der besonderen Zierde der Ureinwohner bei festlichen Anlässen. Neben den rein ästhetischen Gesichtspunkten hatte das Bemalen nämlich auch eine religiöse Bedeutung. Mit der roten Farbe wurde die Nähe der Indianer zur Mutter Erde bekundet.

Ist das Tipi die typische Indianerbehausung?

Winnetou hoch zu Ross, mit buntem Kopfschmuck aus Adlerfedern, im Hintergrund die Tipis und das Lagerfeuer. So sieht in Deutschland das Indianer-Klischee aus, das ähnlich treffend ist wie das Bild vom Bayern in Lederhose und Gamsbarthut.

Indianer, die in Tipis wohnten und den Büffelherden nachstellten, gab es nur unter den Prärie-Indianern und das Zelt als Wohnstatt war keineswegs die Regel. Pferde kamen ohnehin erst durch die Europäer nach Amerika.

Im Nordosten Amerikas lebten Indianer in Wigwams aus Holz und Rinde, im Süden bauten sie Dörfer aus Lehmziegeln. Jene, die in festen Häusern wohnten, lebten vom Ackerbau und standen in einer jahrtausendealten Tradition.

Schon 1500 vor Christus, also schon lange vor den antiken Hochkulturen der Römer und Griechen, gab es im heutigen US-Bundesstaat Arizona Ackerbaukulturen mit aufwendigen Bewässerungssystemen. Angebaut wurden Mais, Bohnen, Kürbisse. Bereits damals spielte ein ausgeprägter Totenkult eine wichtige Rolle.

Wenn die Indianer gern als kriegslüsterne Nomadenstämme dargestellt wurden, denen einzig die weißen Siedler Zivilisation und Kultur vermitteln konnten, diente ein solches Bild ausschließlich dazu, die weiße Vorherrschaft zu rechtfertigen.

Stand: 17.12.2019, 16:10

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