Ziegen

Ein Ziegenbock der Rasse "Deutsche Edelziege"

Haustiere

Ziegen

Von Christiane Gorse

Ziegen sind neugierig, unberechenbar, wählerisch und außerdem echte Kletterkünstler. Einfach zu halten sind sie nicht. Dennoch gehört die Ziege zu den ältesten Haustieren des Menschen, Ziegenmilch war die erste Tiermilch, die der Mensch zu sich nahm. Früher hielt in Deutschland auf dem Land jede Familie eine Ziege. Ab den 1960er Jahren ging die Zahl der Ziegen in Deutschland deutlich zurück. Erst seit einigen Jahren feiern die Tiere wieder ein Comeback.

Ziege und Mensch – eine lange Geschichte

Zusammen mit dem Schaf und dem Hund ist die Ziege eines der ältesten Haustiere überhaupt. Vor mehr als 9000 Jahren schon zähmte der Mensch die Ziege, schätzen Archäologen. Ziege und Mensch verbindet also eine lange Geschichte – nicht zufällig wurde Zeus in der Göttersage von der Ziege Almatheia aufgezogen.

Die Ziege findet schnell Verbreitung auf der ganzen Welt. Als geselliges Herdentier schließt sie sich den Menschen gut an und fasziniert diese auch mit ihrem vorwitzigen Verhalten. Und der enorme Vorzug der Ziege, der sie für fast jedermann attraktiv macht: Die Ziege gibt, gemessen an ihrem eigenen Körperumfang, enorm viel Milch – nämlich pro Jahr dreimal so viel wie ihr eigenes Körpergewicht. Und, ebenso wichtig: Für diese Leistung braucht sie nur sehr wenig Platz und Futter.

So wird die Ziege weltweit zur "Kuh des kleinen Mannes". Bis heute sind vor allem in der südlichen Hemisphäre Ziegen noch sehr verbreitet. In Deutschland und Europa dagegen ist ihr Bestand seit dem Wirtschaftswunder der 1960er zurückgegangen. Wo Wohlstand einkehrt, verschwindet die Ziege.

Ölgemälde: Jupiter bei den Nymphen auf Kreta

Zeus wurde von der Ziege Almatheia aufgezogen

Verhältnis zwischen Ziegen und Menschen

Trotz ihrer wichtigen Rolle für die Ernährung der Menschen ist das Verhältnis zwischen Ziege und Mensch von Anfang an durchaus zwiespältig. Im frühen Christentum bekommt der Teufel Attribute des Ziegenbocks: Ziegenhörner und Bocksfüße.

Auch der Ausdruck "geiler Bock" hat mit dem Christentum zu tun. War früher der Gott Pan mit seiner Ziegengestalt ein Zeichen der Fruchtbarkeit, so wendet sich mit dem Christentum das Blatt. Alles, was mit Sexualität zu tun hat, ist nun verpönt.

Andererseits befreit oder bewahrt die Ziege den Menschen laut Überlieferung vor dem Bösen: Im Alten Testament werden der Ziege die Sünden des Volkes Israel aufgeladen und sie wird dann als "Sündenbock" in die Wüste geschickt.

Noch heute bekommen Rinderherde in Irland oft eine Ziege mit auf die Weide, im Glauben, dass diese die Krankheiten auf sich nimmt und so die Kuhherde gesund bleibt. Selbst ein Fußballclub wie der 1. FC Köln hat einen Ziegenbock zum Maskottchen.

Der Ziegenbesitzer hat zwar wenig Renommee. Die Erzeugnisse der Ziege aber, allen voran der Ziegenkäse, sind auch in höchsten Gourmetkreisen verbreitet.

Holzschnitt: Der Teufel Belial vor dem Höllenrachen

Attribute des Teufels: Ziegenhörner und Bocksfüße

Die Zukunft der Ziege

Solange es Armut auf der Welt gibt, wird es wohl auch Ziegen geben. Doch auch bei uns im reichen Deutschland wächst die Zahl der Ziegen wieder. In Deutschland hat sie sich seit 1980 fast verfünffacht. Spitzenreiter in Europa sind allerdings Griechenland, Spanien und Frankreich.

Während in Frankreich 536.000 Tonnen Ziegenmilch produziert werden und jeder Franzose rund 600 Kilo Ziegenkäse im Jahr verspeist, sind es in Deutschland nur 36.000 Tonnen Ziegenmilch und 50 Gramm Käseverbrauch pro Kopf.

Trotz Tourismus und Gesundheitstrends, die die Speisepläne der Deutschen in den vergangenen Jahrzehnten beeinflusst haben, verbinden große Teile der deutschen Bevölkerung nach wie vor mit Ziegenprodukten Stallgeruch und schlechtem Geschmack. Ihr großes Comeback hat die Ziege hierzulande daher auch der Landschaftspflege zu verdanken. Denn die Ziege liebt Sträucher und Büsche und kann so wirkungsvoll die Verbuschung der Landschaft verhindern.

Blick auf die runde Jurte auf freiem Feld. Um das Zelt herum steht eine kleine Herde weißer Ziegen.

Ziegen sind weltweit beliebte Haustiere

Stand: 19.12.2019, 11:50

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